Quá trình khai thác kim cương diễn ra như thế nào?

Để có thể khai thác được 1 carat (hay 0,2g) kim cương thì cần phải khai thác được trung bình là 250 tấn khoáng đá, cát hay đất.

Quy trình hình thành kim cương bắt đầu từ độ sâu khoảng 100 dặm dưới lòng đất (khoảng 160 kilômét) nơi nhiệt độ cao và áp suất đã kết tinh carbon thành kim cương thô. Trong những lục địa, kim cương bắt đầu hình thành ở độ sâu khoảng 150 km (90 dặm), nơi có áp suất khoảng 5 gigapascal và nhiệt độ khoảng 1200 độ C (2200 độ F). Trong đại dương, quá trình này xảy ra ở các vùng sâu hơn do nhiệt độ cần cao hơn nên cần áp suất cũng cao hơn.

Khi núi lửa phun trào (kiểu phun trào đá núi lửa kali), kim cương được đưa lên mặt đất. Lần gần nhất núi lửa phun trào theo kiểu như vậy đã xảy ra cách đây khoảng 100 triệu năm, dưới đây là hình ảnh của đá núi lửa kali.

Các nhà địa chất học nhiều khi dùng mối để tìm đến các ống kimberlit bởi loài mối khi xây tổ của chúng thường bới đá và khoáng chất, gần khu vực đó thường tìm thấy kim cương. Kimberlit có mặt trong vỏ Trái Đất trong các cấu tạo thẳng đứng như ống kimberlite. Các ống kimberlit là nguồn quan trọng nhất của các loại kim cương được khai thác hiện nay.

Để đến được nơi có kim cương ở dưới đáy của ống kimberlit, người ta phải khai thác hết đất đá phía trên, hoạt động khai thác lộ thiên (pit-mining) bắt đầu. Khai thác lộ thiên là cách phổ biến nhất trong hoạt động khai thác kim cương. Máy móc hạng nặng, máy xúc thủy lực, xe tải được sử dụng để khai thác kim cương từ ống kimberlit.

Người ta thường khai thác lộ thiên khi dự báo sẽ có kim cương ở gần bề mặt hoặc bị che phủ bởi lớp cát và sỏi mỏng.

Trong khai thác kim cương, hoạt động khai thác dưới lòng đất phức tạp nhất. Phương thức khai thác loại này sẽ được sử dụng dựa trên tính toán về bản chất, hình dạng và kích cỡ của kho kimberlit.

Kim cương cũng có thể được khai thác từ dưới đáy biển bằng phương pháp khai thác hàng hải (khai thác ngang và khai thác dọc). Doanh nghiệp thành công nhất trong việc tìm kiếm lợi nhuận từ đáy biển hiện nay có lẽ là De Beers, công ty đang chiếm 40% thị trường kim cương toàn thế giới. Là một trong những công ty đi tiên phong trong việc chuyển hướng từ khai thác các mỏ trên đất liền sang khai thác dưới đáy đại dương, De Beers đồng thời là công ty đầu tiên tự phát triển một công nghệ thích hợp để đào bới, thu gom quặng kim cương ở độ sâu 150m dưới mặt nước.

Trong phương pháp khai thác ngang, thợ lặn dùng dụng cụ dò tìm mặt đáy biển để mang kim cương lên mặt nước. Trong phương pháp khai thác dọc, người ta dùng máy khoan cỡ lớn để tìm kiếm ở độ sâu hơn và đưa cát, sỏi nghi có kim cương lên.

Cuối cùng, phải kể đến hoạt động khai thác kim cương từ đất bồi tích, phù sa – loại kim cương được đưa dến vùng đất đó nhờ gió và nước trong các sông suối sau hàng triệu năm. Công việc khai thác kim cương ở khu vực này gần tương tự như hoạt động đãi vàng.

Bước đầu tiên trong sản xuất kim cương: tán nhỏ, nghiền nhỏ quặng.

Sau đó quặng được trộn với hóa chất ferosilic với độ đậm đặc nhất định trong quá trình có tên gọi DMS.

Bởi vì kim cương không tan trong nước và có khả năng dính sát cao với tất cả các chất nhờn, quặng lẫn kim cương được đưa qua một đai mỡ hoặc đã được bôi dầu nhờn để kim cương bám lại. Người ta cũng có thể dùng tia x quang để phát hiện kim cương.

Kim cương thô được đo lường và phân loại trước khi được cắt.

Kim cương thô được phân loại tại trung tâm CSO của DeBeer để cắt hay chọn để dùng trong công nghiệp.

Có hàng nghìn loại kim cương khác nhau dựa trên trọng lượng, màu sắc và độ trong suốt.

Công nhân có thể dùng nhíp để gắp kim cương.

Kim cương thô được phân loại thành loại để sản xuất đá quý, dùng trong công nghiệp và kim cương loại.

Nếu dùng máy móc để phân loại tự động, các chuyên gia chia ra thành 5 nghìn loại.

Kim cương đã phân loại sau đó được chia ra để cắt.

Kim cương được cắt và cưa cho đến khi đạt chuẩn.

Có rất nhiều công cụ để chế tác kim cương phụ thuộc vào bề mặt của viên kim cương đó.

Một nhân viên chế tác đang kiểm tra bề mặt kim cương trước khi cắt.

Người ta liên tục phải kiểm tra bề mặt kim cương.

Kim cương được cắt và đánh bóng theo cách khác nhau, tùy thuộc vào màu của loại kim cương đó.

Mỗi hòn đá được kiểm tra bằng kính hiển vi để biết được độ trong suốt.

Hoàn thành quá trình sản xuất, kim cương sẽ được bán ra thị trường nữ trang và các nhà kinh doanh.

Tam Nhu

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *